¿Qué es la cafeína y es tan mala para la salud?

Una taza de café o té recién hecho es una excelente manera de animarse o deshacerse de la somnolencia. Resulta que el motivo de este efecto es la presencia de cafeína.¿Y qué tan perjudicial es para la salud?

07. 07. 2021
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¿Antes de que el final de la jornada laboral aún esté lejos y no queden fuerzas?¿O por la mañana es imposible participar en el proceso de trabajo, especialmente cuando el día anterior se acostó más tarde de lo habitual? Hay una excelente manera de animarse: es una taza de café. Pero, ¿es realmente capaz de darnos fuerza o se trata sólo de nuestra actitud psicológica? Resulta que el efecto estimulante tras su consumo se debe a la presencia de cafeína.

Solíamos pensar que la cafeína sólo se encuentra en el café. Resulta que la cafeína está presente, aunque no en tales cantidades, en el té, el cacao, las nueces, el chocolate y muchos refrescos, incluidas las llamadas bebidas energéticas.¡Pero eso no es todo! Incluso se encuentra en chicles, pastas de dientes, algunos medicamentos, productos para adelgazar, etc.

Una vez en el organismo, la cafeína, considerada un estimulante de origen natural, ayuda a mejorar el rendimiento, mejora el estado de ánimo y ayuda a concentrarse mejor. Una taza de café aromatizado o té fuerte es una excelente manera de deshacerse de la somnolencia tanto inmediatamente después de despertarse como durante el proceso de trabajo: después de 15 a 20 minutos, una persona vuelve a estar llena de energía.¿Qué explica el efecto estimulante de la cafeína?

¿Qué reacciones en el cuerpo causa la cafeína?

Casi todas las propiedades de la cafeína, un compuesto de la clase de los alcaloides, están relacionadas con su papel como antagonista de los receptores de adenosina, que forma parte del ATP (trifosfato de adenosina), uno de los compuestos «energéticos» del cuerpo. que también contiene tres moléculas de fosfato. Durante reacciones complejas, la molécula de fosfato se desprende y se libera la energía utilizada por el cuerpo para diversos procesos. Una vez que las moléculas de fosfato se «agotan», queda la adenosina. A lo largo del día tiende a acumularse. Además, la adenosina comienza a interactuar con los receptores de adenosina, el cuerpo recibe una señal de que es hora de descansar.

La cafeína, que tiene una estructura similar a la adenosina, puede unirse a los receptores de adenosina, bloqueándolos. Como resultado, el efecto de la adenosina en el cuerpo se detiene. La persona siente una explosión de energía, desafortunadamente, que no tiene nada que ver con la imagen real: la cafeína no es una fuente de energía, simplemente evita que el cerebro reciba una señal de que necesita un descanso.

La duración del efecto es de aproximadamente 5 horas, lo que se debe al tiempo de excreción de la cafeína que ha entrado en el cuerpo. Luego, la adenosina puede unirse nuevamente a los receptores, para ese momento ya liberado de la cafeína. La persona nuevamente experimenta un sentimiento de fatiga. Por supuesto, esta es una descripción muy simplificada del proceso, en realidad hay reacciones complejas en el cuerpo, cuya descripción es imposible sin varios términos y procesos bioquímicos.

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Lo que es importante saber: posible daño de la cafeína

Los receptores de adenosina están presentes, además del cerebro, en otras estructuras del cuerpo. Por lo tanto, la ingesta de productos que contienen cafeína se acompaña de una serie de efectos:

  • La frecuencia cardíaca aumenta, la presión arterial aumenta, lo cual es peligroso para las personas con enfermedad cardíaca;
  • mayor frecuencia de orina, y es importante compensar la eliminación de fluidos del cuerpo;
  • secreción activa de ácido clorhídrico, un componente del jugo gástrico, que puede conducir a la exacerbación de enfermedades gastrointestinales;
  • Participando en procesos metabólicos, la cafeína puede causar un aumento en el azúcar en la sangre;
  • Al tener un efecto vasoconstrictivo, la cafeína puede provocar dolores de cabeza similares a la migraña.

Sin embargo, la reacción depende de la cantidad de cafeína ingerida: todo es bueno con moderación. Cuando abusó, en lugar del vigor esperado, puede obtener el efecto opuesto: somnolencia, fatiga, irritabilidad, temblores de manos. Exceder regularmente la dosis recomendada puede contribuir a la eliminación de potasio, calcio y magnesio del cuerpo. Pero no todo es tan pesimista, resulta que la cafeína en dosis razonables puede ser útil para el cuerpo.

Beneficios de la cafeína

Como se encontró a partir de estudios realizados en diferentes países, con uso regular de cafeína en dosis razonables:

  • El riesgo de desarrollar depresión se reduce en un 20%;
  • menor probabilidad de la enfermedad de Parkinson, enfermedad de Alzheimer, esclerosis múltiple;
  • Los adictos a la cafeína tienen un riesgo 26% menor de cáncer colorrectal.

Resulta que la cafeína, que puede aumentar la presión arterial y la frecuencia cardíaca, también puede reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular. Resulta que la razón está en genes, como el CYP1A2, el gen responsable de descomponer las toxinas. En personas con un metabolismo lento, donde la cafeína se elimina del cuerpo lentamente, el café sólo provocará reacciones negativas. Sin embargo, en otro grupo de personas que tienen una versión más activa del gen CYP1A2, el café puede ser bueno para prevenir enfermedades cardíacas y vasculares.

Tasa de ingesta de cafeína

Entonces, ¿cuánta cafeína puedes consumir sin poner en riesgo tu salud? Por supuesto, lo decisivo para la aparición de determinados efectos es la concentración de cafeína en el producto. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos (NAS) y otras organizaciones autorizadas de Europa y América han determinado la dosis óptima de cafeína: hasta 400 mg al día para adultos.

Para Rusia la norma es 150-300 mg. Para las mujeres embarazadas se debe reducir la dosis a la mitad, pero es importante tener en cuenta que la cafeína también está presente en el chocolate, el cacao e incluso el té. A modo de comparación, puedes consultar la tabla, donde se indica la cantidad de cafeína en diferentes alimentos y bebidas.

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¿Qué dosis puede ser peligrosa? El umbral depende de las características individuales del cuerpo: algunas personas beben varias tazas de café fuerte al día y comen chocolate, sin experimentar ninguna anomalía particular. Para otros, una sola taza de café puede provocar presión arterial, alteraciones del sueño y dolores de cabeza.

Cómo no dañar tu salud

Si no puede imaginar la vida sin café, pero desea reducir la cantidad de cafeína que contiene, puede utilizar varias recomendaciones útiles. Siguiéndolos, podrás reducir la dosis de cafeína sin renunciar a tu bebida favorita.

  1. A la hora de elegir un tipo de café, puedes tener en cuenta que el Arábica tiene más cafeína que el Robusta.
  2. Una taza de café instantáneo contiene, en promedio, alrededor de 65 mg de cafeína, en una bebida preparada en una cafetera de goteo, 155 mg.
  3. Los efectos secundarios inducidos por la cafeína pueden mitigarse con el aminoácido L-teanina, un componente de las hojas de té verde.
  4. El menor contenido de cafeína se encuentra en los tés de hojas grandes y en las hojas tiernas de té.

Puedes comprar café descafeinado hoy.¿Pero deberían aquellos que están preocupados por su salud, cambiar a descafeinado? Después del procesamiento, los frijoles aún contienen un cierto porcentaje de cafeína. Para las personas a las que el café está categóricamente contraindicado, es mejor renunciar a esta variedad. Sin embargo, para la mayoría de los bebedores de café que desean limitar la ingesta de cafeína en el cuerpo, el café de esta variedad puede ser una alternativa digna.

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5 de los mitos más comunes sobre cafeína

Por supuesto, hay muchos mitos asociados con la cafeína.¿Cuáles deberías creer? Entre los más comunes están:

1. La cafeína es adictiva

Con el uso a largo plazo de la cafeína, se pueden formar nuevos receptores de adenosina en las células cerebrales, como resultado, el efecto de la cafeína disminuye gradualmente. El cese repentino de la ingesta de cafeína en el cuerpo conduce al hecho de que todos los receptores están ocupados por adenosina, se produce una mayor inhibición, una persona experimenta somnolencia, estado depresivo. Sin embargo, la adicción a la cafeína no ocurre en todos, ciertas condiciones son necesarias para su desarrollo (por ejemplo, dosis altas, uso simultáneo de diferentes productos que contienen cafeína).

2. El insomnio es un compañero de cafeína

La cafeína se elimina del cuerpo 5-10 horas después de la ingestión. El tiempo de eliminación depende del nivel de metabolismo y la cantidad de cafeína ingerida. Por lo tanto, una taza de café a la hora del almuerzo no puede causar insomnio nocturno.

3. La cafeína elimina el alcohol del cuerpo más rápidamente

La actividad del sistema nervioso central de ninguna manera depende de si la ingesta de alcohol se complementó con café. La capacidad de sobrio rápidamente depende principalmente del nivel de metabolismo. Además, dado que la intoxicación requiere que el cuerpo descomponga no solo el alcohol sino también la cafeína, y el sistema nervioso para responder a dos estímulos a la vez, la situación solo puede empeorar.

4. La cafeína promueve la pérdida de peso

Desafortunadamente, ni el café ni el té conducirán a la pérdida de peso. Para acelerar el metabolismo, la actividad física será mucho más efectiva. Sin embargo, el placer de una taza de café con sabor puede mantener de la «fiesta del vientre», por supuesto, si no combina la bebida con chocolate u otros postres.

5. El café está contraindicado para mujeres embarazadas

Según las recomendaciones de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, el consumo de cafeína para las mujeres embarazadas no debe exceder los 200 mg por día, por supuesto, a menos que la mujer tenga otras patologías en las que el café esté absolutamente contraindicado.

La cafeína en los productos puede proporcionar muchos beneficios positivos mientras sigue siendo seguro si se adhiere a la dosis recomendada. Pero si no puede hacer frente a la fatiga y la somnolencia sin cafeína, y necesita más de lo habitual de un par de tazas de café, ¿qué puede hacer? Reconsidere su dieta: con una falta de vitaminas y minerales en el cuerpo, ningún café no ayudará a combatir el somnolencia y la fatiga. Y lo más importante: tal vez debería pensar en un nuevo enfoque: un descanso completo en lugar de café.

Oksana Matyash, practicante general